El reflejo de Flehmen o respuesta de Flehmen en equinos, como mencioné en el artículo anterior, se realiza con el belfo, arrugándolo o levantándolo para exponer el órgano vomeronasal o de Jacobson y, así, atraer ciertas sustancias químicas hacia él, entre ellas las feromonas.

Para poder entender mejor el funcionamiento de esta respuesta, hay que saber qué es el órgano vomeronasal: se trata de un órgano auxiliar del sistema olfativo, localizado en el hueso vómer (de ahí su nombre), que está situado entre la boca y la nariz.

Entonces, ¿qué función exacta tiene el reflejo de Flehmen? Es más sencillo de lo que parece: es una acción instintiva del caballo para poder recibir información de otro equino mediante el “olor” (el de la orina, por ejemplo). Esta información recibida permite al equino saber si ha pasado recientemente otro caballo, el estado fisiológico de este y, lo más importante, si ha estado una yegua que está en celo o no. Por lo tanto, el reflejo de Flehmen es más habitual verlo en sementales que en caballos castrados o en yeguas, aunque no es exclusivo.

Además, la captación de las feromonas a partir de esta reacción, permite que los equinos puedan escoger parejas reproductivas con sistemas inmunes distintos, y descartar aquellas yeguas con problemas de salud, para buscar de forma instintiva la mejora genética de la cría.

Mencionado todo esto, es muy importante saber que, si se le extirpa el órgano vomeronasal al caballo, va a perder la capacidad de captación de las feromonas por mucho que realice el reflejo de Flehmen, por lo que no va a poder reconocer ni el sexo de los equinos que huela ni saber si se encuentran en celo o no, así que va a tratar de reproducirse de forma aleatoria, al “tuntún”.

¡¡Os esperamos en Hípica Cabail!!

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